Etats-Unis Las Vegas

10 choses à faire à Las Vegas, la capitale mondiale du jeu

Las Vegas
Le panneau d'entrée de la ville ©bluejayphoto

Célèbre pour ses hôtels casinos et ses mariages express, rendue mythique par Hollywood… Las Vegas est une cité unique où la simple évocation de son nom nous plonge dans l’univers parallèle du jeu, du strass et des paillettes !

« Welcome to Fabulous Las Vegas ! » annonce l’imposant panneau à l’entrée de la ville. Là où le désert prend fin, la ville de Las Vegas prend soin d’accueillir les visiteurs pour un voyage au cœur de la démesure et de l’extravagance. Capitale mondiale du jeu, la ville la plus peuplée du Nevada a bâti sa réputation sur ses fastueux complexes regroupant hôtels, restaurants, casinos et salles de spectacles. Le rêve américain en somme, accessible à tous, le temps d’un week-end. Voici 10 idées de visites à faire à Las Végas pendant votre séjour !

Découvrir l’histoire de « Sin City »

Aujourd’hui surnommée Sin City (la ville du vice), Las Vegas a pourtant été fondée par des fermiers mormons au milieu du XIXème siècle. Sa véritable expansion débute en 1931, quand l’état du Nevada légalise les jeux d’argent. Les capitaux affluent, les investisseurs également, et les premiers hôtels et casinos voient rapidement le jour. Avec le développement des transports, les vols se sont multipliés et ont largement participé à la croissance de la ville.

ville Las Vegas
Une partie de la ville ©Lee

Faire du shopping à la hauteur de la démesure

Outres les dizaines de boutiques réparties dans chaque hôtel, un immense centre commercial est situé sur le Las Vegas Boulevard (également appelé « The Strip ») : le « Fashion Show Mall ». Véritable éden pour les amateurs de shopping, il regroupe boutiques de luxe et magasins en tout genre. Rien de typique à ramener de Las Vegas malheureusement, si ce n’est les fameux gobelets à jetons siglés aux couleurs des grands casinos ! Pour les mordus de shopping « hype », le Forum Shop regroupe près de 160 magasins de luxe sous un ciel artificiel.

Las Vegas Strip
Le Strip ©KevinKao

Jouer aux jeux d’argent et casinos en famille

Ce sont eux, justement, qui font toute l’attractivité d’un séjour à Las Vegas. Regroupés le long du Strip, les casinos drainent – et vident les poches – de millions de voyageurs chaque année. Les jeux d’argent sont réservés aux personnes majeures, soit 21 ans, selon les lois du Nevada. Mais les casinos offrent également des divertissements pour toute la famille. Le meilleur exemple en est le Circus Circus, avec son parc d’attractions privé et ses représentations de cirques quotidiennes.

Circus Circus à Las Vegas
Le  » Circus Circus  » ©Alex Proimos

Explorer la ville et ses alentours

Dans la ville même, il n’y a pas que des casinos et des salles de spectacles :

  • Au Shark Reef (à l’hôtel Mandalay Bay), vous observerez de vrais requins évoluer en compagnie de méduses, raies, rascasses et autres espèces tropicales.
  • Du haut de ses 356 mètres, le restaurant rotatif du Stratosphere Tower vous offre un panorama spectaculaire sur la ville et ses alentours.
  • Envie de nature et d’authenticité ? Pourquoi ne pas improviser un petit camping au Charleston Peak ou une partie de plongée au Lac Mead (à 50km à l’est de Las Vegas) avant de replonger dans l’univers des machines à sous ?
Lac Mead
Lac Mead ©Karl Spencer

S’instruire au Musée de la Mafia

S’il est une ville qui devait accueillir en ces murs un Musée de la Mafia, c’est bien Las Vegas. La ville ne serait pas ce qu’elle est aujourd’hui si les membres du crime organisé n’avaient pas participé à sa construction. Le Mob Museum retrace toute l’histoire d’une ville, bâtie sur des relations tumultueuses entre gangsters et forces de l’ordre. Vous pourrez y voir un modèle de la mitrailleuse préférée d’Al Capone : la fameuse Thompson. Vous pourrez aussi, si le cœur vous en dit, vous asseoir dans une chaise électrique ! Idéal pour une sortie insolite à Las Vegas.

musée de la mafia à Las Vegas
Le musée de la mafia ©Ken Lund / Wikipédia Commons

Randonner à Red Rock Canyon

Pour ceux qui ne savent plus quoi faire à Las Vegas même, on leur conseille de s’évader quelque temps dans le désert environnant et de retrouver un peu d’une nature, certes sèche et inhospitalière, mais tout de même magnifique. La route qui sillonne ce parc, longue de près de 13 miles, permet de prendre la mesure de la grandeur statufiée des lieux. D’imposants blocs de grès rouges ou blancs vous observent du haut de leur prestance et on se sent définitivement petit lorsque l’on les arpente à pied, seul face à la puissance de la nature dure et sauvage de l’Ouest Américain.

Red Rock Canyon
Red Rock Canyon ©coleong

Admirer le barrage Hoover

Dans un désert hostile et surchauffé, ce sont des milliers d’ouvriers qui ont sué sang et eau pour ériger ce qui était à l’époque la plus grande structure en béton du monde. 112 y laissèrent d’ailleurs leur vie. Néanmoins, la construction du barrage fut achevée en 1936, deux avant la date initialement prévue et la région autour de l’impétueux fleuve Colorado put enfin accéder à l’énergie électrique locale. Symbole de la maîtrise, acquise de haute lutte, de la nature par l’homme, le barrage Hoover est un indispensable lorsque l’on visite Las Végas, symbole d’une ville qui s’est construite à la force du poignet dans un environnement hostile et désolé.

barrage Hoover
Le barrage Hoover ©Vanja Terzic

Faire le tour du monde à Las Vegas

Sortir le soir à Las Vegas permet d’admirer les constructions extravagantes imaginées par les propriétaires des complexes hôteliers. Jamais un voyage entre Paris, Venise, New York et l’Egypte n’aura été aussi rapide ! Avec ses centaines d’illuminations, le Strip et son prolongement dans « Downtown » prennent un aspect irréel. Versions miniatures de Paris, de Venise ou de Louxor, du vaisseau de Star Strek aux studios de cinéma MGM, le Strip offre une débauche d’excentricités visuelles. À voir aussi, les milliers de jets des fontaines du Bellagio dansant au rythme des spots et atteignant de vertigineuses hauteurs. Rafraîchissant en plein désert ! On ne peut pas en dire autant du volcan artificiel de l’hôtel Venetian ! Si les décors sonnent faux, l’amusement lui, est bien réel. Le « Fremont Street Experience » mérite également le détour. L’intérieur de cette galerie (qui abrite des bars et des restaurants) est recouvert d’un immense écran de 460 mètres de long !

vue aérienne de Las Vegas
Vue aérienne de Las Vegas ©f11photo

Sortir à Vegas : où aller ?

Trouver un endroit où diner pourrait paradoxalement se révéler être un défi, tant le choix est vaste. Chaque hôtel possède généralement plusieurs restaurants, certains très luxueux, d’autres moins chers (snack). Enfin, pour terminer les soirées, il est possible d’aller fréquenter l’une des multiples boîtes de nuit de Las Vegas ou de réserver un billet pour un spectacle ou un concert. Bref, vous ne vous ennuierez pas tant il y a de choses à faire à Las Vegas !

Las Vegas la nuit
Las Vegas by night ©Jupiterimages

Se dire « Oui » à Vegas

Avant de quitter Vegas, de nombreux couples en profitent pour se marier ! Sorte de capitale mondiale de la noce, les lois du Nevada permettent aux étrangers, comme aux américains, de se marier très simplement. Il suffit de s’acquitter d’une taxe auprès de la mairie de Las Vegas et de trouver la bonne agence qui organisera le mariage de vos rêves. Voilà une chose inoubliable à faire à Las Vegas !

chapelle de mariage à Las Vegas
Une chapelle de mariage à Las Vegas ©Marie Thérèse Hébert & Jean Robert Thibault / Flickr

Informations pratiques

Envie de partir à Las Vegas ? Pour réussir à coup sûr votre séjour, nous vous faisons profiter de nos infos pratiques :

  • Formalités : Les formalités d’entrées sur le territoire américain sont assez strictes. Il faut être en possession d’un passeport électronique en cours de validité. Il n’est pas nécessaire d’obtenir un Visa, mais il faut faire la demande d’une autorisation électronique de voyage avant le départ. Cette demande peut se faire en ligne, au minimum 72 heures avant le départ. Le site de l’ambassade des Etats-Unis en France est mis à jour très régulièrement et vous permettra de retrouver les toutes dernières informations nécessaires. La demande d’autorisation électronique de voyage peut se faire sur le site de l’ESTA.
  • Climat : Las Vegas peut se visiter toute l’année en raison de son climat chaud et sec. Mais attention, les températures peuvent carrément monter jusqu’à 50 degrés en été !
  • Monnaie :  La monnaie américaine est le dollar US.
  • Décalage horaire : Le décalage horaire entre Paris et Las Vegas est de 9 heures en hiver et 8 heures en été. Ainsi, quand il est midi à Paris, il est 3 ou 4 heures du matin à Las Vegas.
  • Se rendre à Las Vegas : l’aéroport international Mc Carran de Las Vegas est situé au Sud de la ville. Le trajet Paris – Las Vegas dure environ 9 heures.
  • En savoir plus :
    – Le site Internet du tourisme à Las Vegas
que faire à Las Vegas
Las Vegas, la ville où l’on ne dort jamais ©Sky_Sajjaphot

Les incontournables de Las Vegas… et après ?

S’il y a énormément de choses à faire à Las Vegas et dans sa région, il serait dommage de se limiter dans un pays qui compte une multitude de paysages différents. Une fois que vous aurez fait le tour des casinos, visité les lieux d’intérêt et perdu presque tout votre argent au poker, bref, quand vous n’aurez plus rien à faire à Las Végas… louez un camping-car et partez sur la mythique route 66 ! Traversant le pays d’Est en Ouest, elle vous mènera des splendeurs citadines de la Côte Est, comme New York et sa foisonnante culture, ou Orléans et son dynamisme so frenchy, jusqu’aux mégapoles de l’Ouest. D’ailleurs, Los Angeles est sûrement la plus racée des représentantes. Aux États-Unis, c’est toujours on the road again !

Laissez un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.