Sri Lanka

Sri Lanka : le guide pratique pour visiter sereinement le pays

Visiter le Sri Lanka
© Caroline / Tongs et Sri Lanka

Découvrez notre guide pratique qui vous aidera à préparer votre voyage et vos visites au Sri Lanka : on répond aux 10 questions que vous vous posez le plus !

Même si le Sri Lanka peut vous sembler être une « petite » île (surtout à côté de l’Inde, sa grande sœur), ne vous y trompez pas ! Les paysages sont variés, les lieux à visiter sont multiples et les distances sont plutôt longues à parcourir.

Afin de profiter au mieux de ce beau pays et de découvrir ses aspects culturels, naturels et balnéaires, découvrez notre guide pratique qui vous aidera à préparer votre voyage au Sri Lanka en répondant aux 10 questions les plus fréquentes que vous vous posez avant de partir en vacances.

Quels paysages peut-on découvrir au Sri Lanka ?

Le Sri Lanka est un pays où la nature est très différente selon les régions où vous vous rendez. Ainsi, vous aurez l’impression de faire plusieurs voyages en un et vos vacances seront garanties dépaysantes !

  • Tout d’abord, vous pourrez découvrir des paysages de jungle dans le pays : des forêts tropicales existent, comme Sinharaja dans le sud-ouest du pays.
  • Vous avez des zones beaucoup plus sèches, avec des paysages plus arides, surtout quand vous montez vers le nord (Jaffna) ou la côte nord-est (région de Trincomalee).
  • Au cœur de l’île, la région est montagneuse et vous découvrirez des plantations de thé ainsi que des pins et autres végétaux aimant la fraîcheur.
  • À plusieurs endroits, vous trouverez également des régions vous rappelant la savane africaine : notamment vers Wilpattu (nord-ouest) et Yala (sud-est).

Enfin, les paysages du Sri Lanka seraient incomplets si nous n’abordions pas les magnifiques plages qui bordent les côtes du pays : vous les retrouverez quasiment partout au bord de l’océan Indien, elles sont majoritaires par rapport aux plages de rochers.

Les magnifiques plages du Sri Lanka
Les magnifiques plages du Sri Lanka © Caroline de Tongs et Sri Lanka

Quand partir au Sri Lanka ?

Vous pouvez partir presque toute l’année au Sri Lanka ! En effet, l’île possède différents climats, qui vous permettent de découvrir des régions tout en étant sous le soleil.

Ainsi, si vous souhaitez partir entre décembre et avril, la région Ouest, Sud, centre et le Triangle culturel sont les plus favorables.

Si vous voyagez entre mai et septembre, les régions à privilégier sont la côte Est, la péninsule Nord et le Triangle culturel. Vous pourrez également passer par le sud, vous ne serez pas sous des trombes d’eau en théorie (seulement quelques averses et un ciel souvent voilé), cependant, vous ne pourrez pas vous baigner. En effet, la mousson est principalement dans les courants de l’océan Indien, qui rendent la baignade dangereuse.

Au final, octobre et novembre sont les deux mois les plus « risqués » pour ce qui concerne la pluie, mais avec le dérèglement climatique, vous n’êtes pas à l’abri d’avoir du beau temps pendant ces deux mois.

Pour en savoir plus, lisez aussi notre article dédié :
Quand partir au Sri Lanka ? Les meilleures périodes selon les régions

Quel budget prévoir pendant votre séjour ?

Votre budget au Sri Lanka dépend de votre manière de voyager !

Si vous avez un profil plutôt petit budget, votre coût journalier s’élèvera entre 15 et 25 € par jour et par personne. Avec ce budget, vous pourrez dormir dans des guest houses (sans climatisation) pour environ 10-20 € la nuit, prendre les transports en commun (les bus coûtent entre 1 et 5 € pour les plus longues distances), manger local (entre 1 et 5 € le repas) et faire des visites à petits prix, comme des temples locaux, un cours de cuisine, etc.

Si vous avez un budget moyen, il faudra compter entre 30 et 60 € par jour et par personne. Vous pourrez voyager avec un chauffeur (environ 50-70 € par jour pour la voiture, à diviser par le nombre de voyageurs. Si votre chauffeur est « chauffeur-guide », le tarif sera plus élevé). Dormir dans des hébergements confortables pour 25-40 € la nuit, manger mi-local mi-occidental (entre 5 et 10 € le repas) et faire des visites telles que les safaris ou les sites du Triangle culturel (Sigiriya, Polonnaruwa, Anuradhapura : entre 25 et 30 € par site).

Enfin, si vous avez un budget conséquent et que vous aimez le luxe, vous trouverez également votre bonheur au Sri Lanka. Vous pourrez vous déplacer en van (à partir de 70 € par jour), dormir dans des beaux hôtels (des « boutique hotels »), profiter de restaurants haut de gamme et faire des activités insolites comme un tour en montgolfière (à partir de 150-200 €).

Visiter le Sri Lanka
Visiter le Sri Lanka © Caroline de Tongs et Sri Lanka

Comment aller au Sri Lanka ?

Pour vous rendre au Sri Lanka, vous n’avez pas 10 000 solutions : il faut prendre l’avion. Vous devrez compter environ 12 heures de vol (plus ou moins, selon votre escale) depuis un départ de Paris. Plusieurs compagnies desservent la destination comme Emirates, Qatar Airways, Air India, Turkish Airline, Ethiad Airways ou encore Sri Lankan Airlines pour les plus connues.

Certaines compagnies vous permettront de rejoindre le pays à prix cassés : Qatar Airways est souvent bon marché, mais des compagnies comme Saudia vous permettent d’obtenir des billets aux environs de 450 € aller-retour.

Il n’y a pas de bateau pour relier l’Inde au Sri Lanka, cependant si vous faites une croisière, vous pourrez débarquer sur l’île le temps d’une journée par voie maritime.

Comment se déplacer sur place ?

Plusieurs moyens de transport existent sur place, au Sri Lanka. Le plus confortable et celui qui vous fera gagner le plus temps, est la voiture avec chauffeur (ou chauffeur-guide). En effet, il est particulièrement dangereux et déconseillé de conduire soi-même au Sri Lanka ! Seul bémol de ce moyen de transport : il est onéreux.

Pour les plus petits budgets, vous pourrez vous déplacer en transport en commun : les bus et les trains ne coûtent qu’entre 0,50 centimes et 5 € au Sri Lanka. Enfin, pour faire des petites distances, vous pouvez tout à fait prendre un tuk tuk, qui se fera un plaisir de vous amener à votre destination.

Attention : il est fortement déconseillé de se déplacer en deux-roues au Sri Lanka, la conduite étant très risquée à cause des bus qui roulent à vive allure.

Prendre le train au Sri Lanka
© Caroline de Tongs et Sri Lanka

Où dormir au Sri Lanka durant votre séjour ?

Au niveau des hébergements au Sri Lanka, vous avez le choix entre :

  • La guest house : un hébergement tenu par des locaux, avec peu de chambres (souvent 5 au grand maximum).
  • Le homestay : vous dormez directement chez l’habitant, au cœur d’une famille sri lankaise.
  • Les hôtels : vous en trouverez partout, du petit hôtel de charme au grand boutique hôtel.
  • Louer une villa : idéal si vous souhaitez vous reposer une semaine au bord de l’océan.

Pour réserver vos hébergements, vous pouvez vous rendre directement sur place lors de la basse saison. Sinon, la majorité des établissements se trouvent sur des sites comme Booking.com. En revanche, Airbnb est peu développé au Sri Lanka (et peu avantageux financièrement).

Vous trouverez facilement des solutions pour dormir au Sri Lanka, partout dans l’île et particulièrement dans les zones fréquentées par les voyageurs.

À noter : pour une femme seule, il n’est pas conseillé de pratiquer le couchsurfing dans ce pays. La pratique est peu répandue dans le pays.

Quels sont les sites indispensables à visiter au Sri Lanka ?

Parmi les sites incontournables à visiter au Sri Lanka, vous avez :

  • Le rocher de Sigiriya, dans le Triangle culturel, pour son approche historique et sa vue à couper le souffle sur la région. La visite est faisable sans guide.
  • Le site d’Anuradhapura, toujours dans le Triangle culturel, avec une mention spéciale pour le temple local de l’arbre Bodhi. Nous vous conseillons d’être accompagné d’un guide sur place. 
  • Prendre le train entre Kandy et Ella, afin de profiter des magnifiques plantations de thé et visiter une fabrique en allant à la rencontre des cueilleuses.
  • Faire un safari pour voir les animaux en liberté : éléphants, léopards, ours, etc. Il existe de nombreux parcs nationaux à découvrir au Sri Lanka, comme Yala, Uda Walawe, Wilpattu ou encore Minneriya pour les plus connus.
  • Profiter des plages du sud (Tangalle, Mirissa, Hiriketiya) ou de la côte Est (Nilaveli, Passikudah).

Attention : vous pourrez visiter des « orphelinats d’éléphants », des « fermes de tortues » ou encore « voir les baleines » au Sri Lanka. Ces activités touristiques maltraitent les animaux en ne les respectant pas, nous vous recommandons donc de les éviter, surtout qu’il existe des alternatives responsables pour les voir en liberté.

Quels souvenirs rapporter du Sri Lanka ?

Vous avez un large choix de souvenirs locaux à ramener de votre voyage au Sri Lanka ! En voici quelques exemples :

  • Des épices : surtout le curry, la cannelle et le piment.
  • Du thé : la spécialité au Sri Lanka est le thé noir, le meilleur étant l’English Breakfast. Nous vous conseillons de l’acheter bio et dans un supermarché, où les prix sont moins chers que dans les fabriques.
  • Des saris pour les femmes / des sarongs pour les hommes : ce sont les habits typiques du Sri Lanka ! Certes, ils ne sont pas faciles à porter dans la vie quotidienne.
  • Des batiks : ce sont des peintures sur tissu, qui illustrent des scènes de vie sri lankaise.
Cueilleuse de thé, Sri Lanka
Cueilleuse de thé, Sri Lanka © Caroline de Tongs et Sri Lanka

Que manger et boire au Sri Lanka ?

La grande spécialité culinaire du Sri Lanka, c’est le rice and curry. C’est un ensemble de plats, où les légumes sont cuisinés avec du curry. Vous y trouverez du riz, des papadams (sortes de chips), de la viande ou du poisson cuits comme dans un ragoût. Vous mélangez le tout avec le riz dans votre assiette et la tradition veut que vous mangiez tout ça avec la main gauche (sans couvert).
Il existe également d’autres spécialités : le kotthu, les hoppers, les string hoppers, etc.

Concernant les boissons, les jus de fruits frais sont excellents au Sri Lanka ! Mangue, fruits de la passion, citron vert, etc., veillez simplement à vous assurer qu’ils sont faits avec de l’eau en bouteille.

L’alcool local est l’arrack, fait à base de noix de coco et il se coupe généralement avec du soda. C’est une espèce de whisky local.

La nourriture sri lankaise
La nourriture sri lankaise © rizwanrafeek / Canva

Infos pratiques

Voici quelques infos pratiques et utiles pour voyager au Sri Lanka :

  • La monnaie est la roupie Sri Lankaise. En février 2020, 100 LKR correspondent à environ 50 centimes d’euros.
  • Formalités : pour visiter le Sri Lanka, il faut un ETA. C’est un visa électronique, à faire en ligne, valable 30 jours. Il coûte 35 US dollars (à noter qu’il est parfois gratuit, selon les périodes).
  • Aucun vaccin n’est requis pour voyager au Sri Lanka.
  • Il est d’usage de laisser un pourboire à vos chauffeurs (l’équivalent d’une journée si vous êtes satisfaits), le personnel de ménage dans les hôtels (entre 200 et 1000 roupies selon la durée de votre séjour), au restaurant (environ 10 % de la note).
  • Il y a +4h30 de décalage horaire l’hiver et +3h30 l’été avec la France, la Belgique et la Suisse.
  • Les fêtes à ne pas manquer sont le nouvel an sri lankais (entre le 12 et le 14 avril), poya Vesak (la pleine lune du mois de mai) et poya Poson (celle de juin).
Séjour au Sri Lanka
Séjour au Sri Lanka © Caroline de Tongs et Sri Lanka

Encore plus d’infos sur le Sri Lanka …

Le Sri Lanka est donc un pays riche, varié, complet et accessible à tous les types de voyageurs ! Que vous soyez en sac à dos, en valise, en famille avec des enfants, en solo, le pays saura vous charmer et vous faire apprécier sa diversité. Un dernier petit conseil avant de partir au Sri Lanka : pensez à apprendre quelques mots en cingalais, comme « istouti » pour « merci » (si vous êtes en zone tamoule, on dit « nandri ») ou encore « suba ratriak » pour « bonne nuit ». Cela vous aidera à nouer des liens avec les locaux qui adorent ces petites attentions !

Mais si vous voulez approfondir le sujet, n’hésitez pas à aller consulter tous nos articles sur le Sri Lanka !

A propos de l'auteur

Caroline Bibré

Accro aux voyages et passionnée par le Sri Lanka, Caroline parcourt ce pays depuis 2008. À travers son blog, elle partage avec plaisir ses coups de coeur. Le Sri Lanka la fascine et l'envoûte, et pour elle, c'est un pays qui a une grande âme et une véritable personnalité.

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