Fêter Noel en Croatie (Zagreb)

Noël en Croatie : entre traditions, marchés et célébrations festives

Avez-vous pensé à la Croatie comme destination immanquable quand vient Noël ? Noël en Croatie est une célébration riche en traditions anciennes, en marchés animés et en festivités…

Noël est une période magique partout dans le monde, mais chaque pays a ses propres traditions et coutumes qui rendent cette fête d’autant plus spéciale. Avez-vous pensé à la Croatie comme destination immanquable quand vient Noël ? Quand on pense à la Croatie, on imagine en premier les plages idylliques de la côte Adriatique, les îles aux villages au charme authentique, les lacs et cascades du Parc National de Plitvice… pourtant Noël en Croatie est une célébration riche en traditions anciennes, en marchés animés et en festivités. Surprises garanties !

Les traditions croates à l’approche de Noël

Les Croates accordent une grande importance aux traditions de Noël, et la préparation de cette fête commence bien avant le 25 décembre. Une coutume croate typique est de jeûner pendant les 24 jours précédant Noël. Ce jeûne, appelé « Post d’Advent », consiste en un régime alimentaire sans viande, qui se termine avec un festin le soir de Noël.

Le 6 décembre, la fête de Saint-Nicolas est célébrée en Croatie. Ce jour-là, les enfants reçoivent des cadeaux et des bonbons de la part de Saint-Nicolas. Il est rejoint par Krampus, une créature mythique qui punit les enfants qui ont été méchants pendant l’année.

La veille de Noël, appelée « Badnji Dan » en croate, est une journée spéciale. Elle commence par la préparation du repas de Noël, qui est généralement composé de morue séchée, de choucroute, de pommes de terre, de noix et de miel. Avant le dîner, la famille se rassemble pour bénir le pain de Noël, appelé “česnica”, traditionnellement partagé par tous les membres de la famille. Planifier un voyage en Croatie à cette période vous fera donc découvrir leurs traditions et vous permettra de fêter Noël différemment.

Choucroute traditionnelle croate sur la marché de Noël
Choucroute traditionnelle croate sur la marché de Noël

Les marchés de Noël, tout un symbole

Les marchés de Noël sont une partie essentielle de la célébration de Noël en Croatie. Les places principales des villes se transforment en villages de Noël pittoresques, avec des chalets en bois, des lumières scintillantes et une atmosphère chaleureuse. Ils sont le lieu idéal pour acheter des cadeaux uniques, des décorations artisanales et des spécialités locales.

Zagreb, capitale de la Croatie, est particulièrement célèbre pour son marché de Noël. Il a été élu « Meilleur marché de Noël en Europe » à plusieurs reprises. Les visiteurs peuvent déguster des plats traditionnels croates tels que les saucisses grillées et le « krofne », de savoureux beignets à la crème.

Zagreb à Noël, avec sa patinoire géante
Zagreb à Noël, avec sa patinoire géante

Rijeka, ville portuaire sur la côte Adriatique, organise également un marché de Noël animé. Les visiteurs peuvent déguster du vin chaud, des friandises sucrées et acheter des cadeaux uniques. Les marchés de Noël de Split et de Dubrovnik offrent également une ambiance magique.

Une période magique pour tous

La Croatie est un pays riche en traditions de Noël, et l’une des plus belles est l’allumage des « svjetleće jelke », les arbres de Noël illuminés. Ces arbres de Noël géants sont généralement placés sur les places principales des villes, créant ainsi une atmosphère magique pour les habitants et les visiteurs. L’allumage des arbres est souvent accompagné de spectacles de lumière et de musique, ce qui crée une expérience inoubliable pour toute la famille.

Une autre tradition croate de Noël est l’échange de vœux de Noël. Les Croates échangent des vœux chaleureux avec leurs proches, en leur souhaitant une joyeuse fête et une nouvelle année prospère. Cette tradition renforce les liens familiaux et amicaux. Noël est également une période de charité en Croatie. De nombreuses organisations caritatives organisent des collectes de fonds pour aider les personnes dans le besoin. Les Croates sont généreux pendant cette période de l’année, et ils font de leur mieux pour rendre Noël plus joyeux pour tous.

Close up image of two friends cheering at Christmas market.
Ambiance chaleureuse sur la marché de Noël de Zagreb

Une autre tradition croate fascinante est la nativité vivante. Les villages croates organisent souvent des représentations vivantes de la naissance de Jésus. Les acteurs se déguisent en personnages de la nativité, recréant la scène dans une étable. Ces représentations sont particulièrement populaires dans les régions rurales de Croatie et attirent de nombreux visiteurs.

Les coutumes du Nouvel An

Les festivités de Noël en Croatie se poursuivent jusqu’au Nouvel An. La veille du Nouvel An, les Croates se rassemblent pour célébrer le passage à la nouvelle année. L’une des coutumes les plus répandues est de brûler un « jug » en bois, une représentation symbolique de l’année qui se termine. Les feux d’artifice illuminent le ciel, et comme en France, les habitants se souhaitent la bonne année, mais petit plus : ils s’offrent également des cadeaux en partageant un repas festif.

Passer Noël en Croatie, idée de voyage insoupçonnée, est un merveilleux moyen de profiter des fêtes de fin d’année d’une nouvelle manière. Les Croates offrent aux visiteurs l’occasion de découvrir la chaleur de l’hospitalité croate en cette période de partage, de charité et de célébration, créant une atmosphère magique que tout le monde peut apprécier.

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