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Lettonie

Visiter la Lettonie : tout savoir avant de partir !

château Rundale
Le château Rundale ©Jean-Pierre Dalbéra / Flickr

Un voyage en Lettonie passe forcément par Riga, magnifique capitale inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco. Découvrez ce pays balte trop souvent oublié !

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La Lettonie, l’un des trois états baltes, est un pays de 65 000 kilomètres carrés. Elle est membre de l’Union européenne et a adopté l’euro comme monnaie. De nombreuses curiosités sont à voir dans le pays, dont la capitale, Riga, ancienne cité de la ligue hanséatique qui possède de très nombreux bâtiments Art nouveau. Si vous partez bientôt visiter la Lettonie, voici tous nos conseils pratiques !

Pourquoi visiter la Lettonie ?

Pourquoi visiter la Lettonie ? Parce qu’elle est dynamique et apaisante, riche et naturelle, balnéaire et verdoyante, austère et envoûtante… Oui, elle est tout cela à la fois ! La Lettonie est un pays de contrastes. Elle ne laisse personne indifférent. Jeune, on y vient pour les soirées animées de sa capitale ou de Jurmale, la station balnéaire proche. Les amoureux de grands espaces viennent découvrir ses fabuleux parcs naturels, riches d’une faune et d’une flore abondantes.

Les sportifs s’adonnent aux joies de la randonnée, s’essayent au canoë ou encore au bobsleigh. Les curieux avides de découvertes se laissent happer par l’ambiance médiévale du cœur historique de Riga. Les solitaires profitent de déambuler sur les longues plages de sable de la mer Baltique. Les amateurs de découvertes culinaires s’attardent dans les tavernes pour goûter au hareng fumé ou à la soupe à la choucroute (hapukapa). Vous l’avez compris, la Lettonie est un pays surprenant qui peut satisfaire toutes les envies !

Jurmale Lettonie
Jurmale ©Bryan Ledgard / Wikipedia Commons

Quelle est la meilleure période pour visiter la Lettonie ?

À moins de ne vouloir pratiquer les sports d’hiver ou profiter de l’ambiance particulière qui règne dans les pays baltes en saison froide, le moment idéal pour visiter la Lettonie est l’été. Sur toute la partie côtière et dans la capitale, les températures estivales sont largement supportables, car elles sont adoucies par la proximité de la mer Baltique. Par ailleurs, les journées sont longues pour profiter pleinement du pays : fin juin, le soleil est présent durant 18 heures par jour.

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L’hiver est moins propice et reste à éviter. D’une part, de nombreux sites sont fermés… d’autre part, la neige peut arriver dès novembre et se maintenir jusqu’à mi-mars. Le printemps n’est pas la meilleure période non plus. Mars et avril marquent la saison de la fonte des neiges qui ne permet pas de voir les paysages ou les villes sous leur meilleur jour. Bref, les mois de juin à septembre restent les plus agréables pour découvrir cette terre balte.

Quel budget prévoir sur place ?

En voyageant quelques jours en Lettonie, vous constaterez vite que le coût de la vie est nettement inférieur à celui de la France : environ 25 % de moins. Le pays letton fait donc partie des destinations européennes intéressantes en terme financier pour les français. Avec le transport, l’hébergement est le poste budgétaire le plus élevé. À titre d’exemple, il est tout à fait possible de trouver des chambres doubles en hôtel, en plein centre de Riga autour de 40/50 € la nuit. Si vous pouvez mettre plus, à partir de 80 €, vous prétendez à des hôtels de classe supérieure. La station balnéaire Jurmale située non loin de la capitale, propose des prix plus élevés, mais restent toujours en dessous des prix français.

Une formule d’hébergement moins onéreuse, mais qui reste d’un bon confort, est la location d’appartement. Ainsi, sur Riga, des logements entiers se louent à partir de 30 € la nuit : une solution super économique qui permet de se faire plaisir avec des sorties au restaurant par exemple. Toutefois, en Lettonie, vous pouvez vous régaler pour un budget tout à fait raisonnable. Une formule déjeuner coûte autour de 7/10 € seulement, tandis qu’il faut compter autour de 18 € pour un dîner composé de trois plats. Les prix d’entrées aux musées ou sites sont très peu élevés ou se font généralement sous forme de donations. Par conséquent, pour visiter la Lettonie durant une semaine, il faut envisager un budget autour de 400/450 € par personne avec un hébergement de niveau moyen (hôtel ***) et la restauration.

Riga
Riga ©Makalu / Pixabay

Comment aller en Lettonie depuis la France ?

Même si c’est un pays européen, la Lettonie se situe bien loin de la France. Par la route depuis Paris, il faut compter un périple de 24h pour près de 2 300 km. L’avion reste donc le meilleur moyen pour visiter la Lettonie. En France, en vol direct, Riga est desservie depuis Nice ou  Paris. Bruxelles, Charleroi, Genève ou Zurich sont également des aéroports possibles pour les frontaliers. Ainsi, en moins de 3h, vous arrivez dans la capitale lettone. En terme de budget, les prix vont de 120 à 200 € l’aller-retour.

Toutefois, un séjour en Lettonie s’inscrit souvent dans le cadre d’un voyage aux pays baltes. Dans ce cas, selon le circuit envisagé, vérifiez les vols sur Tallinn en Estonie et Vilnius en Lituanie.

Comment se déplacer dans le pays ?

Voici toutes les possibilités pour vous déplacer facilement à travers la Lettonie !

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En voiture

Se déplacer en voiture est la solution idéale pour un road trip itinérant à travers le pays. Elle procure une grande souplesse et permet aux plus aventuriers d’improviser facilement leur circuit au fur et à mesure. Cependant, si vous prévoyez un séjour basé sur Riga et les alentours proches, la voiture peut être un fardeau. Elle n’est pas nécessaire pour visiter le centre historique de la capitale dont l’accès aux véhicules est onéreux. Les sites autour de Riga étant facilement accessibles en transports en commun, mieux vaut privilégier les bus de ligne ou le train.

En transport en commun

Les grandes villes lettones sont généralement desservies une fois par jour en bus de ligne depuis Riga. Les autocars sont confortables avec tout le confort moderne lié aux nouvelles technologies (wifi, prise USB…) et le réseau est très dense. Si vous préférez le train, mieux vaut l’emprunter uniquement pour les destinations proches de la capitale. Le train letton est peu confortable et ne dessert pas toutes les destinations en dehors de la grande agglomération de Riga.

Déplacements urbains

Toutes les villes du pays disposent d’un réseau de bus urbain très bien achalandé. Riga possède même un tramway avec onze lignes.

Que manger et boire en Lettonie ?

La cuisine lettonne est issue de la gastronomie germanique avec des influences de la Russie et de la Pologne voisines. Petit pays avec une grande partie côtière, les poissons, et essentiellement le hareng et le saumon, sont très présents sur les tables familiales. Comme dans de nombreux pays d’Europe centrale, les pommes de terre constituent l’accompagnement classique des plats principaux. Mais les lettons consomment également beaucoup de petits pois, choux et betteraves. Un des signes particuliers de la Lettonie, est l’utilisation de l’aneth dans de nombreux plats. Les soupes, telles que celle de mouton aux légumes, figurent souvent à la carte des restaurants. Les ragoûts de viande font partie de la grande famille des plats baltes qui tiennent au corps. Et pour accompagner le repas, le pain de seigle noir est un indispensable.

Côté boisson, la bière se décline sous toutes ses formes et est très populaire. Pour les amateurs d’alcool fort, visiter la Lettonie passe forcément par la dégustation du balsam noir, un savant cocktail liquoreux à base de plantes, épices, fleurs et racines. Cet alcool se boit pur, ou coupée avec du jus de fruits ou quelques cuillères de café.

Où dormir, dans quelle région loger ?

Que vous prévoyiez de visiter la Lettonie lors d’un court-séjour ou d’un voyage plus long, vous passez nécessairement par Riga. Pour loger dans la capitale, plusieurs quartiers s’offrent à vous. Le centre historique est sans nul doute un choix idéal pour sillonner la ville. Vous profiterez ainsi en permanence du charme historique de la cité et de ses ruelles classées au Patrimoine Mondial de l’Unesco. Si le but de votre séjour à Riga est de profiter de ses longues nuits animées, le quartier de Miera Iela est à privilégier. De jour, le calme des espaces verts côtoie l’ambiance hipster des cafés branchés et des boutiques rétro. De nuit, la jeunesse locale anime tous les coins de rues.

Si vous êtes à la recherche d’un séjour balnéaire proche de la capitale, mieux vaut s’orienter vers le Golfe de Riga avec notamment la station de Jurmala et ses 40 km de plage de sable blanc. Pour ne pas passer à côté des sites incontournables du pays, il est conseillé de prévoir des points de chute dans le parc national de Gauja, notamment autour des villes de Sigulda et Cesis. Plus à l’ouest, Ventspils est le plus grand port letton. C’est une ville très accueillante, avec des quartiers colorés et cossus. La région est un point de départ idéal pour sillonner la côte ouest et admirer les paysages lettons typiques de la zone de Courlande.

parc naturel Gauja
Le parc naturel Gauja ©Thomas Stegh / Wikipedia Commons

Quels sont les principaux monuments et musées à visiter ?

Riga, perle de la Baltique, est bien sûr un incontournable du pays. Son cœur historique médiéval contraste à merveille avec ses quartiers Art Nouveau. Le tout confère une ambiance particulière à cette capitale à taille humaine. La tour de l’église Saint-Pierre, les maisons des Trois Frères, la cathédrale Dom, la Maison des Têtes Noires sont autant de sites à ne pas rater au milieu des jolies façades colorées. Le monument de la liberté et le musée de l’occupation témoignent du passé historique complexe du pays.

Le parc national de Gauja comprend plus de 500 monuments disséminés au cœur d’une nature foisonnante. Parmi toutes les églises, les châteaux et autres sites archéologiques, il ne faut pas passer à côté de la charmante ville de Sigulda qui abrite le château de Turaida, ou encore de la localité de Cesis et de son château qui se visite à la lueur de la bougie. À moins de 100 km au sud de Riga, se trouve le fastueux château de Rundale. Surnommé le « Versailles letton », sa sublime architecture baroque vaut le détour. Où que l’on soit en Lettonie, le patrimoine religieux est très présent. Des petites chapelles de campagne aux grandes cathédrales, l’empreinte russe et orthodoxe amène un dépaysement certain.

château Rundale
Le château Rundale ©Jean-Pierre Dalbéra / Flickr

Quelles sont les plus belles balades à faire ?

Un gros weekend est suffisant pour avoir un aperçu de la capitale, mais avec quelques jours de plus, il est possible d’approfondir la découverte du pays, et notamment de visiter Bauska, à 66 kilomètres de la capitale. Cette ville conserve encore les ruines du château fort médiéval des chevaliers teutoniques et le palais édifié au XVIIIe siècle pour les ducs de Courlande.

Si vous souhaitez découvrir la nature lettone et ses beautés, vous devez absolument opter pour un  passage dans le parc national de Gauja. Il s’agit du plus grand et plus ancien parc national letton qui constitue un véritable poumon vert où les locaux viennent se ressourcer. L’épaisse forêt de pins abrite de nombreuses possibilités de randonnées, de balades à vélo, de descentes en canoë ou encore de ski de fond. Les plus courageux peuvent même s’essayer au bobsleigh du côté de Sigulda. Les explorations sont nombreuses le long de la rivière Gauja : formations rocheuses, cascades, lacs, grottes, etc.

château de Bauska
Le château de Bauska ©Daarznieks / Wikipedia Commons

Informations pratiques

Voici quelques infos supplémentaires pour bien préparer votre séjour en Lettonie.

  • Formalités : les citoyens français n’ont besoin d’aucun visa, mais seulement d’un passeport ou d’une carte d’identité en cours de validité. Pour un séjour de plus de trois mois, une carte de séjour doit être demandée sur place.
  • Santé : aucune vaccination n’est obligatoire, même si les vaccinations usuelles (diphtérie-tétanos) sont recommandées à titre de prudence.
  • Monnaie : membre de l’Union européenne depuis 2004, la Lettonie a également adopté l’euro comme monnaie
  • Office de tourisme : de nombreuses informations utiles sont disponibles sur le site officiel de l’office de tourisme letton (en anglais).

Petits et grands en prendront plein les yeux en Lettonie !

Avez-vous prévu un séjour dans ce pays balte ? Racontez-nous vos préparatifs et vos bons plans dans les commentaires !

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