Japon

Tokyo : l’essentiel avant de visiter la cité japonaise

Tokyo
Tokyo ©Bennymarty

Tokyo, c’est une rencontre improbable entre un samouraï, un héros de Manga et un robot dernier cri de chez Sony !

Pour présenter Tokyo, on oppose souvent ses traditions millénaires, son folklore, contre sa soif de modernité et de technologies. Mais la capitale japonaise, la plus « high-tech » des cités asiatiques, offre en réalité une fusion surprenante entre ces deux visages. D’ailleurs, visiter un temple Senso-ji dans le quartier d’Asakusa, puis les magasins bondés le week-end du quartier d’Harajuku, suffisent à s’en convaincre. Voici notre mini-guide qui vous aidera à visiter Tokyo sous toutes ses facettes !

Tokyo est-elle une ville récente ?

Tokyo, la capitale administrative du Japon, a toujours été, au fil des époques, la ville principale de l’archipel nippon. Fief de nombreux empereurs, Tokyo a conservé une partie de cet héritage, même si elle a été durement touchée par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Mise sous tutelle américaine jusqu’en 1951, Tokyo en a profité pour se reconstruire. Elle s’est offert un visage plus moderne et la ville est devenu un lieu de vacances très attrayant.

visiter Tokyo
Tokyo, la capitale japonaise ©Leung Cho Pan

Quelle est la meilleure période pour visiter Tokyo ?

Tokyo bénéficie d’un climat tempéré, marqué par la présence de la mousson. Les hivers y sont froids et les étés très chauds et pluvieux. L’idéal est donc de privilégier les inter-saisons. La meilleure période pour visiter Tokyo est le printemps. Vous pourrez admirer les cerisiers en fleurs et profiter d’une chaleur agréable. Néanmoins nous vous conseillons d’éviter absolument la Golden Week. Cette succession de jours fériés entre fin avril et début mai marque la seule vraie semaine de vacances des japonais : les prix flambent et la plupart des sites touristiques sont fermés. 

temple Sensoji
Le temple Sensoji ©Dengsongquan

Plus calme car moins touristique, visiter Tokyo en octobre ou novembre peut être une très bonne idée. La météo est alors superbe et les températures agréables. Dans les parcs, les arbres se parent de couleurs flamboyantes et, en prenant un peu de hauteur, vous pourrez voir le magnifique Mont Fuji. Si votre budget est très serré, il vaut mieux visiter Tokyo en été. Les compagnies aériennes pratiquent alors des prix très attractifs, tout comme les hôtels de la capitale. Pour parer à la chaleur, brumisateurs d’eau et pauses à la clim seront de rigueur !

Quel budget est à prévoir pour votre séjour ?

Il y a autant de budgets que de voyageurs. Néanmoins, sachez que la capitale nippone est chère, environ 30% de plus que Paris. Voici le budget à prévoir par jour et par personne, afin de pouvoir visiter Tokyo sereinement :

  • En mode routard : comptez 50 € par jour environ. Ceci comprendra : un lit en dortoir dans une auberge de jeunesse avec sanitaires communs, des repas simples dans des gargotes ou des stands de rue et quelques trajets en transports en commun. Si votre budget est réduit, il faudra chausser les baskets pour marcher beaucoup et visiter des lieux gratuits comme les temples, parcs et autres sanctuaires.
  • Pour les voyageurs ayant un budget moyen, comptez environ 120€ par jour. Cela comprend : une chambre privative avec sanitaires dans une auberge de jeunesse ou un hôtel simple, des repas dans de bons restaurants et un usage des transports en commun à votre guise. Vous pourrez également vous faire plaisir avec quelques souvenirs typiques et visiter des musées ou autres attractions payantes.
  • Si vous pouvez vous offrir un séjour plus luxueux, comptez au moins 230€ par jour. Vous pourrez alors dormir dans un ryokan traditionnel ou dans une tour avec une vue à couper le souffle, manger aux meilleures tables tokyoïtes et faire des séances shoppings pour remplir vos valises de souvenirs avant de rentrer en France. Ce budget vous permettra aussi d’écumer les musées et de prendre quelques taxis.

Quels monuments et curiosités sont à visiter à Tokyo ?

Visiter Tokyo c’est à la fois côtoyer le Japon d’autrefois avec ses traditions millénaires et faire un bond dans le futur. Dans cette ville aux mille facettes, vous aurez l’embarras du choix pour occuper vos journées. Vous pourrez monter en haut de la Tokyo Tower pour avoir une vue exceptionnelle sur toute la ville. L’endroit rêvé pour faire une sortie shopping est le quartier de Shibuya, avec ses boutiques Kawaii et ses rues animées, c’est un haut lieu de la jeunesse tokyoïte ! Ne ratez pas le célèbre carrefour où plusieurs milliers de piétons traversent dès que le bonhomme passe au vert !

Tokyo Shibuya
Le carrefour de Shibuya à Tokyo ©Kato.84

Vous en prendrez aussi plein les yeux au Senso-ji dans le quartier d’Asakusa. Le plus ancien temple de Tokyo est un lieu extraordinaire et très photogénique. Préférez la tombée de la nuit pour voir tous les bâtiments s’éclairer… un moment magique en perspective ! Besoin de se ressourcer entre deux visites ? Faites une pause à l’ombre d’un cerisier dans le parc Ueno, le poumon vert de Tokyo. Puis arpentez Takeshita Dori, une rue piétonne pas comme les autres, où excentricité et looks d’un autre monde sont à l’honneur ! 

parc Ueno
Le parc Ueno ©Bennymarty

Rendez-vous également au sanctuaire Meiji-jingu, une merveille architecturale avec ses torii de bois brut et ses façades richement ornées. Une vraie oasis de calme à deux pas du quartier de Shibuya ! Faites aussi un saut dans le quartier de Yanaka. Avec ses ruelles pavées et ses petites maisons de bois, vous serez immergés dans le Tokyo d’antan. Les amateurs de shopping, et surtout de bonnes affaires, ne manqueront pas de se rendre dans le quartier de l’électronique, à Akihabara. On y trouve des produits high-tech dernier cri, à des prix parfois bien inférieurs à ceux de la France. Enfin, avant de finir le séjour, une dernière promenade en bateau sur la baie de Tokyo s’impose. Reposante, elle offre un point de vue unique sur les gratte-ciels du front de mer.

baie de Tokyo
La baie de Tokyo ©Dengsongquan

Comment se déplacer dans la capitale japonaise ?

Comme la ville de Tokyo est très étendue, un réseau de transports en commun très vaste a été mis en place par la municipalité. En plus de vos pieds, le train et le métro restent donc les moyens de transport à privilégier pour visiter Tokyo. On peut prendre peur en voyant le plan, tant les lignes et stations sont nombreuses mais rassurez-vous, le réseau est très bien organisé et logique. Chaque ligne a une couleur et un nom, écrit en japonais ainsi qu’en alphabet latin. Chaque station est désignée par un cercle de la couleur de la ligne, entourant l’initiale du nom de la ligne ainsi qu’un numéro. Par exemple : “G10 – Kyobashi” indique que la station Kyobashi est la dixième station de la ligne de métro Ginza.

Tokyo transport
Les transports modernes de Tokyo ©Aleksandar Pasaric

Visiter Tokyo en transports en commun peut vite vous coûter assez cher puisque les tickets se payent en fonction de la distance parcourue ou du nombre de stations. Le tarif de base d’un trajet à l’unité est de 130¥ (environ 1,08€). Il est donc vite intéressant, et surtout beaucoup plus pratique, de prendre une carte Suica (ou l’équivalent : Pasmo, Icoca etc.). Sorte de porte-monnaie électronique, elle s’utilise sans contact. On peut en acheter une à l’arrivée (le montant est remboursé si vous la rendez en fin de séjour) et la recharger sur n’importe quelle borne. Ces cartes offrent également une réduction de 5% sur tous les trajets. Attention toutefois, pendant les heures de pointes, les rames de métros sont souvent surchargées !

Pour organiser vos trajets et connaître les horaires, le mieux est de télécharger l’application mobile Hyperdia ou encore d’utiliser Google Maps

Quel est le meilleur quartier pour dormir à Tokyo ?

Ville tentaculaire et très étendue, il est très important de bien choisir son quartier pour visiter Tokyo dans les meilleures conditions. Comme la plupart des voyageurs vous ne resterez sûrement que quelques jours dans la capitale et il serait donc dommage de perdre inutilement du temps dans les transports. Voici les quartiers à privilégier, en fonction de vos envies :

  • Asakusa, Ueno et Yanaka : Quartiers populaires et traditionnels. Parfaitement situés pour visiter Tokyo, ils regorgent de temples, maisons en bois et magasins. Très animés en journée, le calme revient le soir venu !
  • Ginza et Marunouchi : Au centre de Tokyo, ces quartiers modernes et luxueux abritent de nombreux hôtels en hauteur. Idéal si vous souhaitez une vue panoramique sur la ville !
  • Shinjuku et Shibuya : Quartiers jeunes et dynamiques. Si vous souhaitez faire la fête, c’est ici que vous serez au cœur de l’animation ! Très bien situés pour visiter Tokyo, de nombreux sites touristiques sont à proximité, comme le magnifique sanctuaire Meiji-jingu.

Des hôtels moins chers qu’auparavant ?

Construite autour de la baie du même nom, la ville de Tokyo est immense, tentaculaire, à tel point qu’il est difficile de désigner un véritable « centre-ville ». Cependant, avec la densité des transports en commun, choisir son hébergement ne devrait pas poser trop de problèmes. Jadis considérées comme très onéreuses, les chambres d’hôtel de Tokyo sont dorénavant plus économiques, voire pas chères pendant certaines périodes. Les visiteurs les plus téméraires s’essaieront aux capsules-hôtels, où les chambres sont des sortes de caissons de 2 mètres de long sur 1 mètre de large… Attention, claustrophobes s’abstenir !

hôtel capsule Tokyo
Un hôtel capsule à Tokyo ©Lifehouseimage

Quelles sont les spécialités culinaires de Tokyo ?

Pour saisir une partie de l’atmosphère tokyoïte, la visite du marché aux poissons de Tsukiji est un must. Il s’agit du plus grand marché de ce genre au monde. L’influence de la mer se retrouve d’ailleurs dans la gastronomie japonaise, dont le plat le plus emblématique est le sushi. C’est un plat très populaire au Japon et les occasions d’en manger lors d’un séjour à Tokyo ne devraient pas manquer. Les restaurants proposent également les sashimis, des tranches de poissons crus présentées sans riz, et les tempuras, des beignets de poissons, de crevettes ou de légumes servis avec des nouilles ou du riz.

sushi Tokyo
Manger des sushis à Tokyo ©ViewApart

Où sortir le soir à Tokyo ?

À l’opposé de ces traditions séculaires, Tokyo offre, comme toutes les grandes villes, son lot de bars, pubs et discothèques. Le quartier d’Ikebukuro est particulièrement animé la nuit. Les jeunes de Tokyo s’y donnent rendez-vous et sortent dans les bars regroupés autour de la station d’Ikekuburo et le long de la « Sunshine 60 street ». Non loin de là, les artères de Roppongi accueillent également les touristes, comme les habitants de Tokyo, dans de nombreux établissements de loisirs.

Tokyo la nuit
Sortir la nuit à Tokyo ©Aleksandar Pasaric

Les autres informations à connaître avant de visiter Tokyo

Voici les réponses aux questions que vous vous posez certainement sur la capitale du Japon. 

Quelle est la population de Tokyo ? 

Comptant 14 millions d’habitants pour le « petit Tokyo » et presque 36 millions d’habitants pour l’intercommunalité, la capitale japonaise est la mégalopole la plus peuplée du monde !

Comment s’appellent les habitants ?

Les français appellent les habitants de Tokyo les “Tokyotes” ou les “Tokyoïtes”. Les japonais eux appellent les hommes Azumaotoko, “homme de l’Est” et les femmes Kyoonna, “femme de la capitale”. Le terme d’ Edokko, littéralement “enfant d’Edo”, désigne historiquement les natifs de la ville lorsqu’elle s’appelait encore Edo. Ce terme est encore utilisé pour désigner les habitants natifs de Tokyo et dont les ancêtres sont nés dans la capitale depuis plusieurs générations. 

japonaises à Tokyo
Jeunes filles de Tokyo ©Oneinchpunch

Comment se rendre à Tokyo depuis la France ?

La ville de Tokyo est desservie par deux aéroports, dénommés Tokyo-Haneda et Narita. Ils accueillent tous les deux les vols internationaux, mais Haneda est plus privilégié par les compagnies low-cost et les vols intérieurs. Depuis l’aéroport, des navettes ou des taxis permettent de rallier le centre-ville.

Combien d’heures de vol depuis Paris ?

En fonction des conditions météorologiques, le temps de vol entre Paris et Tokyo est d’environ 12 heures. La compagnie Air France propose désormais un trajet quotidien en A380.

Quels souvenirs traditionnels rapporter de Tokyo ?

La tradition japonaise s’exprime au travers des temples et des sanctuaires shintô, l’une des principales religions japonaises. À ce titre, c’est le quartier d’Asakusa qui témoigne le mieux de l’époque des empereurs à Tokyo. On trouve, outre le temple Senjo-ji, d’anciennes bâtisses et des magasins traditionnels qui permettent de s’offrir une pause shopping unique en son genre. On y achète par exemple des éventails, appelés « uchiwa », ou des « yukata », sortes de kimonos légers et généralement pas chers.

Informations pratiques

Envie de partir visiter Tokyo ? Pour réussir à coup sûr votre séjour, voici nos infos pratiques :

  • Formalités : Pour les ressortissants européens, un passeport en cours de validité est suffisant si le séjour ne dépasse pas 3 mois. Au-delà de 3 mois, un visa est nécessaire. Attention, depuis 2019, une taxe est demandée pour les touristes sortant du pays. Prévoyez 1 000 yens par personne, soit environ 7,50 euros.
  • Santé : Soyez à jour de vos vaccins et lors de la période de mousson, le vaccin contre l’encéphalite japonaise est conseillé.
  • Monnaie : La monnaie japonaise est le yen (JPY), qui est divisé en 100 Sen.
  • Décalage horaire : Il y a 7 heures de décalage horaire entre Paris et Tokyo en été et 8 heures en hiver. Quand il est 12h en France, il est donc 19h ou 20h au Japon.
  • Office du tourisme : Découvrez le site officiel pour préparer votre séjour à Tokyo.

Vivez la ville cosmopolite de Tokyo ! 

Découvrez les visites incontournables de Tokyo et imprégnez-vous de la culture japonaise. Un séjour inoubliable vous attend dans la capitale nippone !

A propos de l'auteur

Julie Parment

Après six ans d'expatriation outre-mer, Julie a posé ses valises à Marseille, un point d'ancrage au soleil qui lui permet de partir en vadrouille avec sa tribu dans le monde entier. Julie a également fait un tour du monde en famille, une expérience inoubliable !

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