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Visiter l’Inde : voici notre mini-guide pratique !

Visiter l'Inde, et le fameux Taj Mahal
Visiter l'Inde, et le fameux Taj Mahal © prasitphoto
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L’Inde est une terre riche de traditions et d’une Histoire vieille de plusieurs millénaires. Du Nord au Sud, ce pays offre aux voyageurs la splendeur éternelle de ses palais de Maharadjahs, ses vaches sacrées, le bouillonnement intense de ses mégalopoles et toute une palette de couleurs et de saveurs ignorés des visiteurs occidentaux. Vous partez visiter l’Inde prochainement ? Notre guide pratique vous aidera à organiser votre séjour !

Pourquoi visiter l’Inde ?

Un pays hors du temps ..

Pour tous ceux qui choisissent de prendre la route, l’objectif est toujours le dépaysement. Et pour atteindre ce but, il est important de savoir choisir une destination la plus exotique possible. Pour nous autres occidentaux, s’il fallait classer les contrées les plus dépaysantes au monde, l’Inde serait assurément dans le top 3. Visiter l’Inde, c’est en effet la garantie d’être toujours surpris, ébloui et bien sûr fasciné par son séjour. Et pour vous aider à vivre cette expérience dans les meilleures conditions, voici nos conseils les plus avisés !

Visiter l'Inde
Jaswant Thada à Jodhpur © Kalyakan

Quelle est la meilleure période pour visiter le pays ?

Il faut bien comprendre que l’Inde est un pays à l’échelle d’un continent. Pour planifier ses vacances et choisir la meilleure période pour visiter l’Inde il est donc nécessaire d’ajuster son choix en fonction de son parcours ou de ses objectifs de visite. Sachez tout de même que de manière générale, la saison la plus favorable en matière de conditions météorologiques s’étend de novembre à mars, car elle vous évitera de subir les assauts de la mousson.

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Néanmoins, de fortes disparités existent entre les différentes régions du territoire national. Au Nord, notamment dans les régions proches des hauts plateaux, il peut faire extrêmement froid pendant les premiers mois de l’année. Préférez donc vous diriger vers les grandes villes comme Delhi ou Kolkata ou les plaines du Centre et de l’Ouest. Mais attention si vous partez vers le Sud, car le début du mois de décembre y est souvent marqué par des pluies torrentielles. Préférez attendre le mois de janvier et partez avant le retour de la mousson en avril !

Quel budget prévoir pour votre séjour ?

Comme vous vous en doutez sûrement, le coût de la vie en Inde est bien moins élevé qu’en France. En prévoyant deux repas par jour, un ticket de transport et un séjour à deux dans un hôtel 3 étoiles, il vous en coûtera entre 30 et 40 euros par jour. Autant dire que ce type de voyage est assurément à la portée de toutes les bourses ! En outre, il existe de larges disparités entre les services proposés. Les amateurs de grand luxe pourront satisfaire leurs goûts aussi facilement que les baroudeurs chevronnés et endurants. On peut donc toujours visiter l’Inde à sa façon !

Pour se nourrir, on trouve de tout dans les grands centres urbains. Les tables les plus raffinées des palaces restent accessibles pour des budgets européens, mais si vous préférez vivre l’expérience à fond, vous trouverez facilement nombre de boutiques informelles dans les rues. Soyez donc aventureux et testez les produits que consomme l’homme de la rue ! Attention tout de même à l’eau, car il arrive parfois que des vendeurs sans scrupules les remplissent avec de l’eau du robinet.

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Un bon point pour se loger : les hôtels en Inde ne sont pas chers. On en trouve quantité dans les principales villes comme New Delhi, Mumbai, Pondichéry ou Kolkata, ou dans d’autres zones touristiques. C’est seulement dans les régions les plus reculées que trouver son hébergement peut devenir plus compliqué. Vu leur nombre, il est rare de voir un hôtel afficher complet et dénicher une chambre à la dernière minute n’est pas un défi particulièrement ardu. Cela permet même de négocier un tarif pas cher si l’hôtel n’est pas très rempli.

Pondichéry en Inde
Pondichéry en Inde © Sumit

Comment se rendre en Inde depuis la France ?

Il est bien évident que le moyen le plus rapide, le plus sûr et le moins cher pour se rendre en Inde est l’avion. Le pays abrite six grands aéroports internationaux, situés dans les villes de Mumbai, Delhi, Kolkata, Chennai, Bengaluru et Hyderabad. Depuis Paris, on peut décoller pour ces grandes villes tous les jours avec Air France, pour un coût oscillant entre 400 et 800 euros selon les destinations ou les saisons.

Si vous êtes adeptes de voyages originaux, ou si vous êtes actuellement dans un pays proche et maritime, sachez qu’il est tout à fait possible de rallier l’Inde par bateau. Avec plus de 180 ports de destination, vous aurez l’embarras du choix ! Néanmoins, sachez que ce mode de transport est lent et surtout coûteux puisqu’il vous faudra débourser 100 euros par jour en moyenne.

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Enfin, les plus baroudeurs d’entre nous pourront aussi choisir de partir visiter l’Inde par la route. C’est là le moyen qu’utilisaient les jeunes gens de l’époque hippie et ce peut être une expérience de vie unique en son genre ! Attention tout de même car les conditions géopolitiques ont largement évolué depuis les années 70. Certains territoires peuvent aujourd’hui présenter des risques pour les ressortissants européens, alors informez-vous avant de prendre la route !

Comment se déplacer dans le pays ?

Il existe de nombreuses alternatives pour vous déplacer en Inde :

Les rickshaws

A l’intérieur des villes, il est préférable d’utiliser les transports en commun et ainsi éviter de patauger dans une circulation absolument chaotique pour les Européens. On peut aussi utiliser les rickshaws, motorisés ou non. Ils sont emblématiques de l’Inde et donnent l’opportunité d’observer toute l’ardeur que mettent les Indiens dans la négociation des prix ! Précisez bien votre destination AVANT de vous installer et soyez inflexible, car les conducteurs tenteront toujours de vous emmener chez les hôteliers ou restaurateurs qui leur versent des commissions pour chaque touriste déposé chez eux. 

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La location de voiture

Pour parcourir le pays, il peut être très intéressant de louer une voiture. Attention cependant, vous devez faire une demande du permis de conduire international avant votre départ et conserver avec vous votre permis français également. Une fois sur place et votre volant en main, pensez que la conduite en Inde se fait à gauche, comme au Royaume-Uni !

Les vols intérieurs

En raison de l’immensité du pays, les vols intérieurs sont également une excellente solution pour rejoindre rapidement certaines régions. D’autant que le réseau est plutôt efficace, dense et que les compagnies low-cost offrent souvent des tarifs extrêmement avantageux. Sachez en plus que, hormis pendant les vacances scolaires, il n’est pas nécessaire de réserver son billet à l’avance, ce qui sera apprécié de ceux qui aiment choisir leurs visites au dernier moment !

Le train

Le train est une solution alternative, très appréciée de ceux qui souhaitent visiter l’Inde à hauteur d’homme. Le pays possède d’ailleurs un réseau ferroviaire tentaculaire, avec plus de 120 000 km de voies. C’est aussi un moyen très économique, mais il faudra savoir vivre en communauté car il est souvent bondé ! Sachez également qu’au contraire de l’avion, et si vous ne souhaitez pas tenter l’expérience de la classe II, il vous faudra réserver à l’avance votre place. Parfois jusqu’à 20 jours avant la date de départ lors de la haute saison touristique !

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Le bus

Enfin, la solution la plus économique pour visiter l’Inde reste le bus. Il est souvent moins bondé que le train, mais aussi beaucoup plus dangereux ! Si vous optez pour cette option, préférez les bus privés plutôt que gouvernementaux. D’abord parce qu’ils sont toujours plus confortables, notamment équipés de la climatisation, mais aussi et surtout parce qu’ils sont bien plus rapides et, plus important encore, dans un état beaucoup plus rassurant !

La circulation en Inde
La circulation en Inde © nilanewsom

Quelles sont les formalités à prévoir pour visiter l’Inde ?

Tout ressortissant français devra, pour visiter l’Inde, obtenir un visa en bonne et due forme. Pour ce faire, il devra détenir un passeport dont la durée de validité excède de 6 mois la date de retour prévue. En outre, il devra fournir :

  • Une photocopie de la page de données du passeport 
  • Le formulaire de l’ambassade imprimé, rempli et signé
  • 2 photos d’identité à coller sur les formulaires

Ces documents devront être envoyés à l’ambassade indienne ou bien à un prestataire qui se chargera de l’accélération des démarches. Sachez d’ailleurs toujours vous y prendre à l’avance, au moins deux semaines avant votre départ, pour garantir la bonne réception de votre visa dans les délais. Celui-ci sera valable de trois à six mois et vous permettra de voyager dans tout le pays.

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Pourquoi prévoir une assurance-voyage ?

Visiter l’Inde est toujours une expérience intense. Pour nous autre européens, le décalage est important et parfois, le séjour peut réserver des surprises désagréables. Prendre une assurance voyage, c’est se prémunir contre d’éventuels accidents de la route, des maladies, des hospitalisations, la perte ou le vol de bagages et toutes sortes d’imprévus. Au passage, c’est aussi et surtout se délester de l’angoisse pendant son séjour, ce qui est un facteur important pour se réserver un voyage enrichissant !

Que manger et boire en Inde ?

Une raison majeure pour répondre à la question “pourquoi aller en Inde ?” : la nourriture ! Faite de saveurs méconnues, la gastronomie indienne fait véritablement partie de la culture du pays. Variée selon les régions, la nourriture indienne est principalement constituée de riz, de légumes cuisinés en « curry », de viandes « tandoori » et s’accompagne dans tous les restaurants de « naan », ces délicieuses galettes de farines, équivalent local du pain, parfois fourrées de fromage, d’ail ou d’épices. Dans les grandes villes on trouve de nombreux restaurants où manger pour une poignée de roupies. Côté boisson, c’est bien sûr le thé, appelé « tchaï », qui tient le haut de l’affiche.

Un repas indien
Un repas indien © Joshua Resnick

Quelle région de l’Inde choisir pour ses vacances ?

Il existe pléthore de raisons qui poussent les Occidentaux à partir visiter l’Inde. Attrait pour une culture opposée, goût pour le mysticisme, intérêt pour des paysages uniques et des monuments de renom… cette liste est bien sûr non exhaustive. Pour choisir une région de l’Inde en particulier, il est donc important de connaître leurs particularités afin de sélectionner le territoire qui correspond le mieux à vos envies de voyageur. En voici la présentation de quelques-unes :

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  • Jammu et Cachemire : sûrement la plus recommandable aux amateurs de nature. Dans cet état montagneux, on trouvera aussi bien des villages pittoresques que des sites naturels impressionnants, des temples vénérables que des châteaux à l’histoire millénaire.
  • Rajasthan : célébrée comme la « Terre des Rois », la région regorge d’histoires évoquant de vieux empires invincibles, des victoires écrasantes ou des conspirations ourdies dans l’ombre. Entre monuments et palais, ceux qui aiment l’histoire y auront ainsi fort à faire !
  • Uttar Pradesh : entre le Taj Mahal à Agra et les abords fourmillants du Gange à Varanasi, c’est le cœur de l’Inde millénaire qui bat dans cet état. Un passage obligé pour les spiritualistes !
  • Goa : ambiance totalement différente à Goa, connue aussi bien pour son goût immodéré de la fête que pour ses magnifiques plages de sable doré. Un lieu idéal pour admirer le mariage entre culture portugaise et traditions indiennes, notamment au sein de la délicieuse cuisine locale !
  • Kerala : au Sud-Est du pays, le Kerala est souvent considéré comme l’une des plus belles régions de tout le sous-continent. Entre les plages paradisiaques de Varakala ou Kovalam et la fraîcheur apaisante des montagnes de Munnar, on aime toujours prendre son temps au Kerala. Surtout après avoir goûté aux délicieuses petites bananes roses locales !

Quelles sont les curiosités et activités principales à voir ?

On ne le répétera jamais assez : l’Inde n’est pas un pays comme les autres. La diversité est ici la règle et il y a autant de différences entre un Suédois et un Italien qu’entre un habitant de Chennai et un individu vivant à Varanasi. Autant dire que pour visiter l’Inde, il faudra du temps ! Voici pourtant quelques-unes des choses à voir absolument au cours de votre voyage :

New Delhi

Pourquoi ne pas commencer votre voyage en Inde par sa capitale ? Cette mégalopole abrite notamment le Fort Rouge, une forteresse de briques rouges richement décorée, ainsi que la Grande Mosquée (Jama Masjid), située au cœur de la vieille ville. Il s’agit de la plus grande mosquée de tout le pays. New Delhi, à ne pas confondre avec Delhi, le nom de l’Etat où se trouve la capitale, se laisse apprécier le temps d’un week-end avant de partir à la découverte d’autres sites indiens.

visiter l'Inde et le Jama Masjid
Jama Masjid © muratart

Le Taj-Mahal

Pourquoi aller en Inde ? Pour voir l’une des 7 nouvelles merveilles du monde ! Le Taj-Mahal est certainement le symbole de l’Inde le plus célèbre. C’est également la première destination touristique de l’Inde – attention aux embouteillages de cars de touristes à l’entrée, le palais attire 3 millions de visiteurs par an ! Situé à Agra, le Taj-Mahal a été construit entre 1631 et 1653 sur ordre de l’empereur Moghol Shah Jahan. Il s’agit en réalité d’un mausolée bâti pour abriter sa défunte femme.

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Le Taj-Mahal
Le Taj-Mahal © Reginaldo

Le Palais de Mysore

Si vous êtes parti visiter l’Inde pour admirer les splendeurs de son architecture, c’est à Mysore que vous devez aller. Le Palais de la ville, tout de granit, de marbre et de pierre, abrite une douzaine de temples hindous et un grand nombre de salles variées, toutes plus belles les unes que les autres.

Le palais de Mysore à visiter en Inde
Le palais de Mysore © mitrarudra

Le Temple d’Or

Lieu de pèlerinage le plus sacré des Sikhs, le Temple d’Or d’Amritsar est une véritable ode à la beauté. Trônant au milieu du Bassin du Nectar, le monument brille de son parement d’or fin en réponse au soleil et invite immédiatement à l’humilité. Ne manquez pas la visite de l’intérieur des lieux, mais pensez à vous couvrir la tête et à vous laver les pieds avant d’en franchir le seuil.

Le Temple d'Or et visiter l'Inde
Le Temple d’Or © Smaranda

Les ruines d’Hampi

Pour plonger dans les racines même de l’Inde, il n’est pas de lieu plus propice que les ruines d’Hampi. Ici, vous trouverez un ensemble de monuments comme le Lotus Royal ou le Bain de la Reine qui atteste de la ferveur des premiers royaumes hindous. Et surtout n’oubliez pas de rendre grâce à Hanuman en grimpant les six cents marches vers le mont Anjaneya, où le dieu-singe serait né !

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Les ruines d'Hampi en Inde
Les ruines d’Hampi © Dmitry Rukhlenko

Le désert du Thar

La région du Rajasthan est assurément un passage obligé en Inde. Et ceci est particulièrement vrai pour le désert du Thar. Ici, vous pourrez observer une faune exotique, notamment des gazelles, des renards ou des antilopes… mais aussi admirer des réalisations architecturales exceptionnelles, comme la cité dorée de Jaisalmer.

Le désert du Thar
Le désert du Thar © Dmitry Rukhlenko

Les canaux du Kerala

On vous l’a dit, le Kerala est l’un des plus beaux états de l’Inde. Pour vous en convaincre, rien de tel qu’une petite balade sur les neuf cents kilomètres de canaux qui sillonnent les backwaters, emblématiques et paradisiaques zones de marais de la région. Ce n’est pas pour rien si le Kerala est souvent appelé le “Pays de Dieu” !

visiter l'Inde et les canaux du Kerala
Les canaux du Kerala © Mazur Travel

Bombay

Pour boucler la boucle, un séjour à Bombay est indispensable. Fer de lance de l’économie indienne, la ville est particulièrement connue pour abriter l’industrie cinématographique la plus prolifique du monde : Bollywood. Elle possède également son lot de monuments historiques, avec la très célèbre « Gateway of India », une immense arche érigée pour commémorer la visite à Bombay du Roi George V et de la Reine Marie en 1911. Le soir, le bord de mer, appelé « marine drive », attire toute une foule d’indiens comme de touristes. C’est le point de départ idéal pour sortir dans les bars ou les discothèques de la ville !

Vue de Marine Drive à Bombay
Vue de Marine Drive à Bombay © Vaibhav Shah

Informations pratiques

Envie de partir en Inde ? Pour réussir à coup sûr votre séjour, nous vous faisons profiter de nos infos pratiques et de nos bons plans !

  • Office du tourisme : Visiter le site du ministère indien du tourisme . Le ministère indien du tourisme possède un site internet très complet avec des renseignements sur tout le pays. Il liste également les offices de tourisme reconnus officiellement. Il est disponible en français et en anglais.
  • Décalage horaire : l’Inde est située sur un demi-fuseau horaire, il y a donc 4h30 de décalage entre Paris et New Delhi. Quand il est midi à Paris, il est donc 16h30 en Inde.
  • Vaccin : théoriquement, aucun vaccin n’est obligatoire pour se rendre sur le territoire indien. Il convient néanmoins d’être à jour sur les vaccins « universels » (diphtérie, tétanos, polio, coqueluche, hépatite B). La vaccination contre l’hépatite A est également fortement recommandée.
  • Monnaie : la monnaie de l’Inde est la roupie (Rp).

Comme vous pouvez le constater, visiter l’Inde est une expérience que chacun vivra à sa manière !

D’autant que le sous-continent est lui-même un kaléidoscope de conditions. On peut traverser le pays en avion en quelques heures ou bien l’atteindre par la route après des jours de voyage. Du Sud au Nord, on mangera des plats aux couleurs uniques et aux saveurs inoubliables. On traversera des villages pétris de traditions mais aussi des mégapoles futuristes en train d’inventer les prochaines décennies de l’humanité. En bref, on vivra en un seul séjour bien plus que la plupart des voyageurs standards !

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