Montréal

Montréal, l’autre ville lumière

Entre nature généreuse et vibrations urbaines, Montréal est un savoureux mélange de modernité et d’authenticité.

Généralités

Située au bord du Saint-Laurent au sud-est du Canada, la métropole du Québec est une cité lumineuse et colorée. Le roux des érables en octobre, le blanc des mois d’hiver, et les scintillements du fleuve en été : ce sont les trois visages de Montréal, la « francophone ». Trois facettes d’une  ville à découvrir lors d’un séjour à la fois rustique et sophistiqué.

Au début, « Mont realis »

Au début de Montréal, un peuple : les Iroquoiens du Saint-Laurent. Ils résidaient sur l’archipel à l’arrivée de Jacques Quartier en 1535. L’explorateur baptise le lieu « Mont realis », l’actuel Mont-Royal, la colline qui domine Montréal. 70 ans plus tard, Samuel de Champlain, fondateur de la ville de Québec,  promet de bâtir une nouvelle ville sur le fleuve Saint-Laurent pour en faire un foyer de la religion catholique en « Nouvelle-France », terre des Indiens du Nord de l’Amérique.

Bain de culture

Montréal est né. La vie économique du village s’organise alors autour du commerce de la fourrure entre Français et autochtones. Conquis par les Britanniques en 1760, Montréal rassemble une mosaïque de cultures et connaît une industrialisation rapide.
La future métropole de Québec reste profondément attachée à ses racines francophones. Aujourd’hui, la culture est d’ailleurs l’un des attraits majeurs de la ville : en tête d’affiche, le fameux festival  international du jazz, au cœur de l’été, qui attire de nombreux touristes. Et le festival Montréal en lumière, rayon de soleil de l’hiver.

Montréal rue

Le mythique fleuve Saint-Laurent

Mais ce qui rend Montréal unique, c’est sa situation géographique exceptionnelle : un centre urbain sur une île où la nature est reine, qui plus est traversé par l’un des plus beaux fleuves du monde : le Saint-Laurent. Pour profiter de l’ambiance maritime de Montréal, rien ne vaut une balade sur les Quais du Vieux-Port. L’été, on y trouve les meilleures terrasses improvisées de la ville, théâtre de « happenings » artistiques. C’est aussi le point de départ d’excursions sur le fleuve.

Vieux-Montréal et parc du Mont-Royal

Montréal est propice aux longues promenades et à la découverte, avec une tonalité historique, comme dans le quartier du Vieux-Montréal, qui regorge de musées à visiter, de boutiques où faire son shopping, de galeries d’art et de cafés.  Au parc du Mont-Royal, les visiteurs trouvent en général un motif d’émerveillement : sur cette colline qui surplombe la ville, on admire une faune et une flore préservées, au fil des sentiers pédestres.

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Le shopping : l’art de vivre montréalais

Si l’île peut séduire les Robinsons par sa nature généreuse, elle n’en reste pas moins un formidable  centre urbain avec ses lieux de shopping incontournables. A commencer par la rue Sainte-Catherine où les boutiques de mode rivalisent de créativité. L’hiver, la fièvre acheteuse gagne les artères souterraines de la ville et le shopping devient une activité à part entière : vous entrez dans la Ville Souterraine, un réseau complexe de corridors reliant musées, boutiques, cafés et grands magasins. L’occasion de ramener quelques souvenirs, à commencer par l’emblématique sirop d’érable !

Montréal : l’île aux saveurs

La bonne chère est un des piliers de la vie montréalaise. Des gargotes à bon prix aux restaurants trois étoiles, vous trouverez les plats les plus raffinés des cinq continents, avec un air de France qui traîne dans de nombreuses brasseries. Aux gourmets de choisir : le restaurant Les Halles est un must de la cuisine classique française, apprécié des visiteurs comme des locaux. Une toute autre ambiance règne au Piment Rouge, une excellente adresse pour les amateurs de cuisine chinoise. Aux rayons des spécialités locales, le fromage : rendez-vous à la fromagerie Hamel pour goûter à une sélection de fromages de chèvre très réputés.

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Hôtels et vie nocturne

Vous trouverez à Montréal une gamme d’hôtels et d’hébergements qui plairont aux globe-trotters en quête d’une chambre pas cher comme aux voyageurs grand luxe. Intérieur design à l’Hôtel Ruby Foo’s ou formules en pensions complètes de la chaîne d’hôtels Delta, il y en a pour tous les goûts. D’autres hôtels offrent un bon rapport qualité prix, comme le Roberval. Comptez entre 80 et 120 euros pour une chambre doubleMais ne réservez pas à la dernière minute : les mois d’été sont trustés par les festivaliers et les touristes venant des quatre coins du monde !

Pour sortir le soir, cap sur la Place des Arts, au cœur du Quartier des Spectacles de Montréal : c’est le plus vaste complexe artistique et culturel du Canada. Au programme : concerts, opéras et comédies musicales !

Le guide OK Voyage vous aide à planifier et à profiter au mieux de vos vacances à Montréal. Les infos pratiques sont là pour ça, tout comme le comparateur de prix qui vous permet de trouver des vols et des hôtels pas chers.

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