Bangkok

Bangkok, la Venise de Thaïlande

Généralités

Avec ses millions d’habitants, son enchevêtrement de routes et d’autoroutes, ses centres commerciaux et ses buildings, Bangkok est une mégalopole vivante, moderne et dynamique. Mais la capitale thaïlandaise offre également à ses visiteurs un voyage au cœur des traditions du pays : du Grand Palais au temple bouddhiste de Wat Pho, un long week-end pendant un séjour en Thaïlande ne sera pas de trop pour se délecter de Bangkok.

 

Bangkok, une ville à deux visages

Bangkok depuis le fleuveSi la Thaïlande offre plusieurs visages, Bangkok en est bien le profil le plus urbain et dynamique. Fondée autour d’une ancienne forteresse du 18ème siècle, le Grand Palais, la ville a connu un développement rapide au 20ème siècle avec l’industrialisation des pays d’Asie du Sud-Est. Scindée en deux par le fleuve « Chao Phraya », Bangkok regorge de multiples canaux sur sa rive droite, qui lui ont valu le surnom de Venise de l’Asie. Voilà déjà de quoi vous donner envie de réserver un billet d’avion pour Bangkok

Profusion d’hôtels dans les artères principales

Sur la rive gauche au contraire, c’est une Bangkok cosmopolite et dynamique qui accueille les visiteurs. « Sukhumvit », l’une des artèegrave;res principales de la ville, est également un point stratégique pour poser ses bagages. Plusieurs hôtels s’y côtoient et offrent des tarifs compatibles avec tous les budgets. Rançon du succès, il vaut mieux ne pas réserver sa chambre à la dernière minute pendant la haute saison touristique. A l’inverse dans des périodes plus calmes, il est possible de trouver un hébergement pas cher.

 

Marchés nocturnes et bars à la mode

BouddhaNon loin de là, les touristes venus des quatre coins du monde se pressent dans les commerces du quartier de « Patpong-Suriwong Silom ». Des dizaines d’échoppes, d’étals et de magasins en tout genre en font une étape shopping inévitable ! Le quartier est vivant de jour comme de nuit, « Patpong » accueillant un marché nocturne très célèbre à Bangkok. C’est d&##39;ailleurs la nuit que la Capitale thaïlandaise offre son visage le plus sulfureux. Dans le marché nocturne de « Suan Lum », les magasins jouxtent les bars à la mode et les clubs à l’ambiance « chaude ».

Des restaurants sur l’eau

Grand PalaisPour se reposer de l’agitation et des animations de ces quartiers, une visite des canaux de Bangkok s’impose. Appelés « Klongs », ils ont la particularité d’accueillir des embarcations plutôt insolites : les barques en teck sont des magasins, entre lesquels il est possible de se déplacer, formant au final un véritable marché flottant. C’est l’occasion de découvrir les produits locaux et pourquoi pas de tester directement la gastronomie thaïlandaise.

 

Un patrimoine culturel riche

Grand PalaisBangkok est également une ville marquée par ses traditions. En témoignent la fête célébrant le nouvel an thaïlandais (13-14-15 avril) ou celle du « Krathong » (Novembre). Les habitants de Bangkok confectionnent des paniers remplis de fleurs, de bougies et d’encens – ce que l’on appelle des Krathong – qu’ils allument et déposent sur l’eau. Des milliers de paniers voguent ainsi sur les canaux. Ils sont synonymes de réalisation des rêves et de longue vie pour les Thaïlandais.

Le bouddha d’émeraude, symbole du pays

Taxis Tuk TuksLe bouddhisme est également un élément-clé de la culture thaïlandaise. Les éléments les plus représentatifs à Bangkok sont sans doute le Grand Palais et le temple de « Wat Phra Kaeo ». Ils sont constitués de plusieurs bâtiments, à l’architecture représentative de l’art thaï. La chapelle royale du Grand Palais abrite un véritable trésor, le bouddha d’émeraude, une statue de Jade, symbole de la dynastie Chakri, qui règne actuellement en Thaïlande.

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© Office National du Tourisme de Thaïlande – Paris / Patrice Duchier Photographe

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